sexta-feira, 11 de outubro de 2019

Satélite "ICON" da NASA lançado com sucesso


Às 22:59 (horário de Brasília), o satélite "ICON" da NASA foi lançado com sucesso sobre o Oceano Atlântico em um foguete Pegasus XL à partir do avião Stargrazer. Agora em órbita, a missão "ICON" ajudará os cientistas a entender melhor a região dinâmica (ionosfera) onde a Terra encontra o espaço.

quinta-feira, 10 de outubro de 2019

Missão "ICON" da NASA

Acima das nuvens, além da estratosfera, e ainda mais longe, cerca de 100 a 1000 quilômetros acima da Terra, nossa atmosfera lentamente dá lugar ao espaço. Essa região, a ionosfera, abriga a aurora, mas também é cada vez mais uma parte essencial do domínio humano. Abriga não apenas astronautas, mas sinais de rádio usados ​​para guiar aviões, navios e muitos satélites, e ainda não é bem compreendida.

Para explorar esta área do espaço próximo à Terra, a NASA e a Universidade da Califórnia (Berkeley), construiu o explorador de conexão ionosférica, ou ICON. A tarefa da ICON é ajudar-nos a entender exatamente o que causa as constantes mudanças que vemos na ionosfera. Quanto mais entendemos mais podemos proteger nossos ativos no espaço.

De uma posição próxima da Terra, o ICON coleta amostras da ionosfera ao longo de horas, dias e estações. A missão investigará como a ionosfera reage ao clima do nosso planeta, bem como o clima espacial.

Um conjunto-chave de observações da missão se concentra nos mais atraentes fenômenos visíveis na ionosfera: o brilho do ar, faixas coloridas de plasma causadas por radiação solar. A ICON usará tecnologia especializada para rastrear como esse plasma se move através da ionosfera.

As informações ajudarão a melhorar a capacidade de prever condições da ionosfera, mais um passo importante para nos proteger à medida que nos aventuramos cada vez mais longe de casa.

O lançamento está previsto para hoje: 10/10/2019.


quarta-feira, 9 de outubro de 2019

Prêmio Nobel de Química 2019

O Prêmio Nobel de Química 2019 foi concedido em conjunto a John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham e Akira Yoshino "pelo desenvolvimento de baterias de íons de lítio".


As baterias de íon de lítio são usadas globalmente para alimentar os eletrônicos portáteis que usamos para se comunicar, trabalhar, estudar, ouvir música e buscar conhecimento. As baterias de lítio também permitiram o desenvolvimento de carros elétricos de longo alcance e o armazenamento de energia de fontes renováveis, como energia solar e eólica.

A bateria de íons de lítio foi lançada durante a crise do petróleo na década de 1970. Stanley Whittingham trabalhou no desenvolvimento de métodos que poderiam levar a tecnologias de energia sem combustível fóssil. Ele começou a pesquisar supercondutores e descobriu um material extremamente rico em energia, que ele usou para criar um catodo inovador em uma bateria de lítio. Isso foi feito a partir de dissulfeto de titânio que, em nível molecular, possui espaços que podem abrigar - intercalar - íons de lítio.

O ânodo da bateria era parcialmente feito de lítio metálico, que possui um forte impulso para liberar elétrons. Isso resultou em uma bateria que literalmente tinha um grande potencial, pouco mais de dois volts. No entanto, o lítio metálico é reativo e a bateria era muito explosiva para ser viável.

John Goodenough previu que o cátodo teria um potencial ainda maior se fosse fabricado usando um óxido de metal em vez de um sulfeto de metal. Após uma pesquisa sistemática, em 1980, ele demonstrou que o óxido de cobalto com íons de lítio intercalados pode produzir até quatro volts. Este foi um avanço importante e levaria a baterias muito mais poderosas.

Com o cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino criou a primeira bateria comercialmente viável de íons de lítio em 1985. Em vez de usar lítio reativo no ânodo, ele usou coque de petróleo, um material de carbono que, como o óxido de cobalto do cátodo, pode intercalar íons de lítio .

O resultado foi uma bateria leve e resistente que poderia ser carregada centenas de vezes antes que seu desempenho se deteriorasse. A vantagem das baterias de íon-lítio é que elas não são baseadas em reações químicas que quebram os eletrodos, mas em íons de lítio que fluem para frente e para trás entre o ânodo e o cátodo.

As baterias de íon de lítio revolucionaram nossas vidas desde que entraram no mercado em 1991. Elas lançaram as bases de uma sociedade sem fio e livre de combustível fóssil e são de grande benefício para a humanidade.

Prêmio Nobel de Física 2019

O Prêmio Nobel de Física 2019 recompensa uma nova compreensão da estrutura e história do universo e a primeira descoberta de um planeta orbitando uma estrela do tipo solar fora do nosso sistema. Os Laureados deste ano contribuíram para responder a perguntas fundamentais sobre a nossa existência. O que aconteceu na primeira infância do universo e o que aconteceu depois? Poderia haver outros planetas por aí, orbitando outros sóis?

James Peebles assumiu o cosmos, com bilhões de galáxias e aglomerados de galáxias. Seu arcabouço teórico, que ele desenvolveu ao longo de duas décadas, a partir de meados da década de 1960, é a base de nossa compreensão moderna da história do universo, desde o Big Bang até os dias atuais. As descobertas de Peebles levaram a insights sobre nosso entorno cósmico, no qual a matéria conhecida compreende apenas cinco por cento de toda a matéria e energia contida no universo. Os 95% restantes estão escondidos de nós. Este é um mistério e um desafio para a física moderna.

Michel Mayor e Didier Queloz exploraram nossa galáxia, a Via Láctea, procurando mundos desconhecidos. Em 1995, eles fizeram a primeira descoberta de um planeta fora do nosso sistema solar, um exoplaneta, orbitando uma estrela do tipo solar. Sua descoberta desafiou nossas idéias sobre esses mundos estranhos e levou a uma revolução na astronomia. Os mais de 4.000 exoplanetas conhecidos são surpreendentes em sua riqueza de formas, pois a maioria desses sistemas planetários não se parece nada com o nosso, com o Sol e seus planetas. Essas descobertas levaram os pesquisadores a desenvolver novas teorias sobre os processos físicos responsáveis ​​pelo nascimento dos planetas.

segunda-feira, 7 de outubro de 2019

Prêmio Nobel de Medicina vai para a descoberta de como as células sentem o oxigênio


O Prêmio Nobel de fisiologia ou medicina foi concedido em conjunto a William Kaelin, da Universidade de Harvard, Peter Ratcliffe, da Universidade de Oxford e Gregg Semenza, da Universidade John Hopkins, pela descoberta de como as células sentem e se adaptam à disponibilidade de oxigênio.


sábado, 5 de outubro de 2019

Pesquisadores descobrem a árvore mais alta da Amazônia

Imagens de satélite e uma caminhada pela floresta tropical revelaram um grupo de árvores com mais de 80 metros.


A pura curiosidade levou Eric Bastos Gorgens e sua equipe à árvore mais alta da Amazônia. Com 88,5 metros, a espécie de árvores Dinizia excelsa , ou angelim vermelho em português, superou os recordes anteriores em quase 30 metros.

O professor e pesquisador de engenharia florestal da Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri (UFVJM), juntamente com vários outros pesquisadores do Brasil e do Reino Unido, estavam examinando dados do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) quando notou algo incomum.

Inicialmente, era apenas um conjunto de números em uma tela que informava aos pesquisadores que gigantes estavam crescendo na área de conservação da Floresta Estadual do Parú, no Pará. Levou tempo e dedicação para descobrir o que as medidas de altura representavam.

"Poderia ter sido um pássaro voando, uma torre, um erro no sensor", diz Gorgens, principal autor de um estudo recente sobre as árvores publicado na revista Frontiers in Ecology and the Environment. “Então começamos a analisar o que poderia ser esses números que estavam tão longe do padrão. Quando começamos a examinar os dados com mais cuidado, percebemos que eles não eram erros. Na verdade, eram árvores gigantes".

O Inpe usou satélites para escanear 850 áreas aleatórias da Amazônia entre 2016 e 2018 - cada uma medindo 12 quilômetros por 300 metros - em um projeto para mapear áreas remotas da floresta tropical. Enquanto Gorgens e sua equipe estudavam os dados, eles logo perceberam que várias das áreas registradas durante as varreduras tinham árvores muito mais altas do que esperavam encontrar, e todas acabaram sendo da espécie Dinizia excelsa . E havia, é claro, uma que estava acima do resto.

A maioria das árvores gigantes circundava o rio Jari, um afluente norte do rio Amazonas que corre ao longo da fronteira entre o Pará e o estado vizinho Amapá, no leste da Amazônia, parte do Escudo da Guiana.

Os membros da equipe sabiam que precisavam chegar lá para ver as árvores de angelim vermelho.

Após muito planejamento, com os dados do Inpe identificando a localização exata das árvores, os pesquisadores partiram para uma expedição que os levaria à mais de 240 quilômetros na floresta tropical, subindo rios largos e sobre corredeiras rochosas enquanto viajavam de barco e fazendo sua própria trilha enquanto terminavam a jornada a pé.

Levou cinco dias para chegar ao acampamento base, o que permitiu à equipe visitar facilmente várias das gigantes, a maioria das quais localizadas na beira do rio e com mais de 70 metros de altura. Com apenas dois dias para coletar amostras e fazer medições das árvores, eles sabiam que não seriam capazes de alcançar a mais alta de todas, ainda mais três a quatro quilômetros de distância, de acordo com os dados do satélite. Teria que esperar até o próximo ano, quando eles planejam voltar para uma caminhada mais longa na floresta tropical.

"Tudo o que vimos lá era novo", diz Gorgens. "Não havia absolutamente nenhum registro de nada lá".

A árvore mais alta que eles conseguiram medir chegou a 82 metros, confirmada quando Fabiano Moraes, especialista em arborismo, usava cordas para escalar o mais alto possível antes de deixar uma corda de medição cair no chão.



Os pesquisadores não sabem ao certo o que levou as árvores, frequentemente usadas para madeira, a tais alturas. A idade exata das árvores ainda não foi medida, mas os pesquisadores acreditam que têm aproximadamente de 400 a 600 anos. A megaflora provavelmente sobreviveu tanto tempo em parte devido à distância das áreas urbanas e industriais, bem como à proteção contra ventos fortes e tempestades que atravessam a área, o que poderia facilmente derrubar as gigantes.

A pesquisa contínua da área específica onde estão localizadas as árvores de angelim vermelho levará a um melhor entendimento das condições que lhes permitiram prosperar. Mas com uma taxa de mortalidade normal de apenas um por cento ao ano na região leste da Amazônia, as árvores já têm maior probabilidade de crescer do que na Amazônia ocidental, que tem uma taxa de mortalidade de dois por cento, de acordo com Timothy Baker, professor de ecologia e conservação de florestas tropicais da Universidade de Leeds, que não participou da nova pesquisa.

“É improvável que essas gigantes sejam encontradas nas florestas ocidentais da Amazônia - no Peru ou na Colômbia, por exemplo - porque as taxas de mortalidade natural da floresta são muito mais altas”, diz Baker. “Essa diferença parece estar relacionada às tempestades e solos menos estáveis ​​nas florestas ocidentais da Amazônia. ”

Ainda mais importante do por que as árvores gigantescas ainda estão de pé é o que elas fazem para facilitar a saúde do meio ambiente.

“Apenas uma dessas árvores é capaz de armazenar a mesma quantidade de carbono que 500 árvores menores armazenariam em uma floresta normal”, diz Gorgens sobre as gigantescas árvores angelim vermelhas. "Cada indivíduo vale quase um hectare de carbono."

Para Baker, a recém-descoberta capacidade de mapear esses gigantes e estudar seu papel no ciclo global do carbono é o que torna essa descoberta tão significativa.

“Os resultados de nossos dados mostram que as florestas do Escudo da Guiana têm as maiores quantidades de carbono armazenadas acima do solo do que qualquer outra região da floresta amazônica”, diz ele. "Normalmente existem mais de 200 toneladas de carbono por hectare nestas florestas."

A floresta amazônica está em risco há muito tempo, com ameaças de desmatamento e contaminação causadas por mineração ilegal, exploração madeireira e agricultura. Um recente aumento de incêndios que devastam grandes áreas da região chamou mais atenção para os problemas da Amazônia, bem como a necessidade de preservar o que resta dela.

"Se não for significativamente perturbada pelos seres humanos, as florestas desta região podem ser particularmente ricas em carbono", diz Baker. "E esse é um argumento importante para a conservação delas".

Com informações de Smithsonian.com

Vulcão entra em erupção após 95 anos inativo e astronautas capturam imagem impressionante

Raikoke, uma ilha vulcânica desabitada no noroeste do Pacífico, entrou em erupção pela última vez em 1924. Depois ficou em silêncio por quase 100 anos, até que, em 22 de junho, soltou uma rajada de cinzas e vidro vulcânico tão poderosa que pôde ser vista do espaço. Felizmente, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional estavam lá para capturar o momento.

Uma foto dramática divulgada pela NASA mostra a pluma do vulcão subindo pelas nuvens.

A erupção, que também foi documentada por vários satélites, consistiu em pelo menos nove explosões, seis das quais ocorreram nos primeiros 25 minutos. As cinzas alcançaram 13 quilometros de altitude.



Raikoke faz parte das Ilhas Curilas, um arquipélago que se estende entre a Península de Kamchatka, na Rússia, e Hokkaido, no Japão.

Com informações de Smithsonian.com