sexta-feira, 14 de fevereiro de 2020

Betelgeuse está definitivamente mais estranha

Imagem: ESO/M. Montargès et al.
A estrela gigante vermelha (visível na constelação de Orion) está ficando mais fraca desde o final do ano passado, levando muitos a especular que em breve poderá se transformar em supernova. Os cientistas que operam o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (ESO) divulgaram novas imagens da estrela supergigante - e sim, parece estranho.

Betelgeuse não está apenas escurecendo, parece estar mudando de forma.

Betelgeuse, o ponto avermelhado no canto superior esquerdo de Orion, é uma estrela a cerca de 700 anos-luz de distância, com cerca de 20 vezes a massa do Sol e um raio 900 vezes maior. A estrela de 10 milhões de anos - que é jovem para os padrões das estrelas - já parece ter envelhecido e se tornado uma supergigante vermelha. Embora a estrela varie em brilho, ultimamente está ficando progressivamente mais fraca e agora está em torno de 36% do brilho normal, de acordo com um comunicado de imprensa do ESO . Todas as estrelas supergigantes vermelhas terminam suas vidas em uma supernova, que é quando uma estrela entra em colapso após se queimar através de todos os seus elementos mais leves e formar um núcleo de ferro.

Uma equipe liderada por Miguel Montargès, astrônomo da KU Leuven, na Bélgica, observou a estrela desde dezembro passado usando o Very Large Telescope do ESO, que captura a luz visível que os objetos celestes liberam. Hoje, o ESO divulgou uma das imagens tiradas com o instrumento "Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch (SPHERE)". As imagens revelam uma estrela escurecendo e mudando de forma. Aqui está a estrela em comparação com a aparência de um ano atrás, tirada pelo mesmo telescópio e instrumento:

Imagem: ESO/M. Montargès et al.

Mas a equipe não acredita que Betelgeuse se tornará uma supernova em breve. Eles supõem que a estrela esteja passando por um período de atividade, à medida que pulsa e à medida que o calor viaja em torno de sua superfície ou que cuspiu poeira em nossa direção. Esta hipótese foi apoiada por outra imagem de luz infravermelha da estrela tirada por uma equipe do Observatório de Paris na França.

No entanto, nenhuma dessas observações descarta uma supernova surpresa e ninguém pode dizer com certeza quando a estrela explodirá.

Fonte: ESO

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