sexta-feira, 11 de outubro de 2019

Satélite "ICON" da NASA lançado com sucesso


Às 22:59 (horário de Brasília), o satélite "ICON" da NASA foi lançado com sucesso sobre o Oceano Atlântico em um foguete Pegasus XL à partir do avião Stargrazer. Agora em órbita, a missão "ICON" ajudará os cientistas a entender melhor a região dinâmica (ionosfera) onde a Terra encontra o espaço.

quinta-feira, 10 de outubro de 2019

Missão "ICON" da NASA

Acima das nuvens, além da estratosfera, e ainda mais longe, cerca de 100 a 1000 quilômetros acima da Terra, nossa atmosfera lentamente dá lugar ao espaço. Essa região, a ionosfera, abriga a aurora, mas também é cada vez mais uma parte essencial do domínio humano. Abriga não apenas astronautas, mas sinais de rádio usados ​​para guiar aviões, navios e muitos satélites, e ainda não é bem compreendida.

Para explorar esta área do espaço próximo à Terra, a NASA e a Universidade da Califórnia (Berkeley), construiu o explorador de conexão ionosférica, ou ICON. A tarefa da ICON é ajudar-nos a entender exatamente o que causa as constantes mudanças que vemos na ionosfera. Quanto mais entendemos mais podemos proteger nossos ativos no espaço.

De uma posição próxima da Terra, o ICON coleta amostras da ionosfera ao longo de horas, dias e estações. A missão investigará como a ionosfera reage ao clima do nosso planeta, bem como o clima espacial.

Um conjunto-chave de observações da missão se concentra nos mais atraentes fenômenos visíveis na ionosfera: o brilho do ar, faixas coloridas de plasma causadas por radiação solar. A ICON usará tecnologia especializada para rastrear como esse plasma se move através da ionosfera.

As informações ajudarão a melhorar a capacidade de prever condições da ionosfera, mais um passo importante para nos proteger à medida que nos aventuramos cada vez mais longe de casa.

O lançamento está previsto para hoje: 10/10/2019.


quarta-feira, 9 de outubro de 2019

Prêmio Nobel de Química 2019

O Prêmio Nobel de Química 2019 foi concedido em conjunto a John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham e Akira Yoshino "pelo desenvolvimento de baterias de íons de lítio".


As baterias de íon de lítio são usadas globalmente para alimentar os eletrônicos portáteis que usamos para se comunicar, trabalhar, estudar, ouvir música e buscar conhecimento. As baterias de lítio também permitiram o desenvolvimento de carros elétricos de longo alcance e o armazenamento de energia de fontes renováveis, como energia solar e eólica.

A bateria de íons de lítio foi lançada durante a crise do petróleo na década de 1970. Stanley Whittingham trabalhou no desenvolvimento de métodos que poderiam levar a tecnologias de energia sem combustível fóssil. Ele começou a pesquisar supercondutores e descobriu um material extremamente rico em energia, que ele usou para criar um catodo inovador em uma bateria de lítio. Isso foi feito a partir de dissulfeto de titânio que, em nível molecular, possui espaços que podem abrigar - intercalar - íons de lítio.

O ânodo da bateria era parcialmente feito de lítio metálico, que possui um forte impulso para liberar elétrons. Isso resultou em uma bateria que literalmente tinha um grande potencial, pouco mais de dois volts. No entanto, o lítio metálico é reativo e a bateria era muito explosiva para ser viável.

John Goodenough previu que o cátodo teria um potencial ainda maior se fosse fabricado usando um óxido de metal em vez de um sulfeto de metal. Após uma pesquisa sistemática, em 1980, ele demonstrou que o óxido de cobalto com íons de lítio intercalados pode produzir até quatro volts. Este foi um avanço importante e levaria a baterias muito mais poderosas.

Com o cátodo de Goodenough como base, Akira Yoshino criou a primeira bateria comercialmente viável de íons de lítio em 1985. Em vez de usar lítio reativo no ânodo, ele usou coque de petróleo, um material de carbono que, como o óxido de cobalto do cátodo, pode intercalar íons de lítio .

O resultado foi uma bateria leve e resistente que poderia ser carregada centenas de vezes antes que seu desempenho se deteriorasse. A vantagem das baterias de íon-lítio é que elas não são baseadas em reações químicas que quebram os eletrodos, mas em íons de lítio que fluem para frente e para trás entre o ânodo e o cátodo.

As baterias de íon de lítio revolucionaram nossas vidas desde que entraram no mercado em 1991. Elas lançaram as bases de uma sociedade sem fio e livre de combustível fóssil e são de grande benefício para a humanidade.

Prêmio Nobel de Física 2019

O Prêmio Nobel de Física 2019 recompensa uma nova compreensão da estrutura e história do universo e a primeira descoberta de um planeta orbitando uma estrela do tipo solar fora do nosso sistema. Os Laureados deste ano contribuíram para responder a perguntas fundamentais sobre a nossa existência. O que aconteceu na primeira infância do universo e o que aconteceu depois? Poderia haver outros planetas por aí, orbitando outros sóis?

James Peebles assumiu o cosmos, com bilhões de galáxias e aglomerados de galáxias. Seu arcabouço teórico, que ele desenvolveu ao longo de duas décadas, a partir de meados da década de 1960, é a base de nossa compreensão moderna da história do universo, desde o Big Bang até os dias atuais. As descobertas de Peebles levaram a insights sobre nosso entorno cósmico, no qual a matéria conhecida compreende apenas cinco por cento de toda a matéria e energia contida no universo. Os 95% restantes estão escondidos de nós. Este é um mistério e um desafio para a física moderna.

Michel Mayor e Didier Queloz exploraram nossa galáxia, a Via Láctea, procurando mundos desconhecidos. Em 1995, eles fizeram a primeira descoberta de um planeta fora do nosso sistema solar, um exoplaneta, orbitando uma estrela do tipo solar. Sua descoberta desafiou nossas idéias sobre esses mundos estranhos e levou a uma revolução na astronomia. Os mais de 4.000 exoplanetas conhecidos são surpreendentes em sua riqueza de formas, pois a maioria desses sistemas planetários não se parece nada com o nosso, com o Sol e seus planetas. Essas descobertas levaram os pesquisadores a desenvolver novas teorias sobre os processos físicos responsáveis ​​pelo nascimento dos planetas.

segunda-feira, 7 de outubro de 2019

Prêmio Nobel de Medicina vai para a descoberta de como as células sentem o oxigênio


O Prêmio Nobel de fisiologia ou medicina foi concedido em conjunto a William Kaelin, da Universidade de Harvard, Peter Ratcliffe, da Universidade de Oxford e Gregg Semenza, da Universidade John Hopkins, pela descoberta de como as células sentem e se adaptam à disponibilidade de oxigênio.


sábado, 5 de outubro de 2019

Pesquisadores descobrem a árvore mais alta da Amazônia

Imagens de satélite e uma caminhada pela floresta tropical revelaram um grupo de árvores com mais de 80 metros.


A pura curiosidade levou Eric Bastos Gorgens e sua equipe à árvore mais alta da Amazônia. Com 88,5 metros, a espécie de árvores Dinizia excelsa , ou angelim vermelho em português, superou os recordes anteriores em quase 30 metros.

O professor e pesquisador de engenharia florestal da Universidade Federal dos Vales do Jequitinhonha e Mucuri (UFVJM), juntamente com vários outros pesquisadores do Brasil e do Reino Unido, estavam examinando dados do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) quando notou algo incomum.

Inicialmente, era apenas um conjunto de números em uma tela que informava aos pesquisadores que gigantes estavam crescendo na área de conservação da Floresta Estadual do Parú, no Pará. Levou tempo e dedicação para descobrir o que as medidas de altura representavam.

"Poderia ter sido um pássaro voando, uma torre, um erro no sensor", diz Gorgens, principal autor de um estudo recente sobre as árvores publicado na revista Frontiers in Ecology and the Environment. “Então começamos a analisar o que poderia ser esses números que estavam tão longe do padrão. Quando começamos a examinar os dados com mais cuidado, percebemos que eles não eram erros. Na verdade, eram árvores gigantes".

O Inpe usou satélites para escanear 850 áreas aleatórias da Amazônia entre 2016 e 2018 - cada uma medindo 12 quilômetros por 300 metros - em um projeto para mapear áreas remotas da floresta tropical. Enquanto Gorgens e sua equipe estudavam os dados, eles logo perceberam que várias das áreas registradas durante as varreduras tinham árvores muito mais altas do que esperavam encontrar, e todas acabaram sendo da espécie Dinizia excelsa . E havia, é claro, uma que estava acima do resto.

A maioria das árvores gigantes circundava o rio Jari, um afluente norte do rio Amazonas que corre ao longo da fronteira entre o Pará e o estado vizinho Amapá, no leste da Amazônia, parte do Escudo da Guiana.

Os membros da equipe sabiam que precisavam chegar lá para ver as árvores de angelim vermelho.

Após muito planejamento, com os dados do Inpe identificando a localização exata das árvores, os pesquisadores partiram para uma expedição que os levaria à mais de 240 quilômetros na floresta tropical, subindo rios largos e sobre corredeiras rochosas enquanto viajavam de barco e fazendo sua própria trilha enquanto terminavam a jornada a pé.

Levou cinco dias para chegar ao acampamento base, o que permitiu à equipe visitar facilmente várias das gigantes, a maioria das quais localizadas na beira do rio e com mais de 70 metros de altura. Com apenas dois dias para coletar amostras e fazer medições das árvores, eles sabiam que não seriam capazes de alcançar a mais alta de todas, ainda mais três a quatro quilômetros de distância, de acordo com os dados do satélite. Teria que esperar até o próximo ano, quando eles planejam voltar para uma caminhada mais longa na floresta tropical.

"Tudo o que vimos lá era novo", diz Gorgens. "Não havia absolutamente nenhum registro de nada lá".

A árvore mais alta que eles conseguiram medir chegou a 82 metros, confirmada quando Fabiano Moraes, especialista em arborismo, usava cordas para escalar o mais alto possível antes de deixar uma corda de medição cair no chão.



Os pesquisadores não sabem ao certo o que levou as árvores, frequentemente usadas para madeira, a tais alturas. A idade exata das árvores ainda não foi medida, mas os pesquisadores acreditam que têm aproximadamente de 400 a 600 anos. A megaflora provavelmente sobreviveu tanto tempo em parte devido à distância das áreas urbanas e industriais, bem como à proteção contra ventos fortes e tempestades que atravessam a área, o que poderia facilmente derrubar as gigantes.

A pesquisa contínua da área específica onde estão localizadas as árvores de angelim vermelho levará a um melhor entendimento das condições que lhes permitiram prosperar. Mas com uma taxa de mortalidade normal de apenas um por cento ao ano na região leste da Amazônia, as árvores já têm maior probabilidade de crescer do que na Amazônia ocidental, que tem uma taxa de mortalidade de dois por cento, de acordo com Timothy Baker, professor de ecologia e conservação de florestas tropicais da Universidade de Leeds, que não participou da nova pesquisa.

“É improvável que essas gigantes sejam encontradas nas florestas ocidentais da Amazônia - no Peru ou na Colômbia, por exemplo - porque as taxas de mortalidade natural da floresta são muito mais altas”, diz Baker. “Essa diferença parece estar relacionada às tempestades e solos menos estáveis ​​nas florestas ocidentais da Amazônia. ”

Ainda mais importante do por que as árvores gigantescas ainda estão de pé é o que elas fazem para facilitar a saúde do meio ambiente.

“Apenas uma dessas árvores é capaz de armazenar a mesma quantidade de carbono que 500 árvores menores armazenariam em uma floresta normal”, diz Gorgens sobre as gigantescas árvores angelim vermelhas. "Cada indivíduo vale quase um hectare de carbono."

Para Baker, a recém-descoberta capacidade de mapear esses gigantes e estudar seu papel no ciclo global do carbono é o que torna essa descoberta tão significativa.

“Os resultados de nossos dados mostram que as florestas do Escudo da Guiana têm as maiores quantidades de carbono armazenadas acima do solo do que qualquer outra região da floresta amazônica”, diz ele. "Normalmente existem mais de 200 toneladas de carbono por hectare nestas florestas."

A floresta amazônica está em risco há muito tempo, com ameaças de desmatamento e contaminação causadas por mineração ilegal, exploração madeireira e agricultura. Um recente aumento de incêndios que devastam grandes áreas da região chamou mais atenção para os problemas da Amazônia, bem como a necessidade de preservar o que resta dela.

"Se não for significativamente perturbada pelos seres humanos, as florestas desta região podem ser particularmente ricas em carbono", diz Baker. "E esse é um argumento importante para a conservação delas".

Com informações de Smithsonian.com

Vulcão entra em erupção após 95 anos inativo e astronautas capturam imagem impressionante

Raikoke, uma ilha vulcânica desabitada no noroeste do Pacífico, entrou em erupção pela última vez em 1924. Depois ficou em silêncio por quase 100 anos, até que, em 22 de junho, soltou uma rajada de cinzas e vidro vulcânico tão poderosa que pôde ser vista do espaço. Felizmente, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional estavam lá para capturar o momento.

Uma foto dramática divulgada pela NASA mostra a pluma do vulcão subindo pelas nuvens.

A erupção, que também foi documentada por vários satélites, consistiu em pelo menos nove explosões, seis das quais ocorreram nos primeiros 25 minutos. As cinzas alcançaram 13 quilometros de altitude.



Raikoke faz parte das Ilhas Curilas, um arquipélago que se estende entre a Península de Kamchatka, na Rússia, e Hokkaido, no Japão.

Com informações de Smithsonian.com

sexta-feira, 4 de outubro de 2019

Grupo ítalo-francês faz acordo com agência espacial do Brasil

Contrato prevê transferência de tecnologia para a AEB.


Fábrica da Thales Alenia Space em Turim, na Itália
A joint venture ítalo-francesa Thales Alenia Space assinou um acordo de transferência de tecnologia com a Agência Espacial Brasileira (AEB), vinculada ao Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Telecomunicações.

O contrato permitirá ao Brasil potencializar sua capacidade de projetar e desenvolver instrumentos óticos para satélites voltados à observação da Terra.

O acordo foi assinado no âmbito do programa Satélite Geoestacionário de Defesa e Comunicações Estratégicas (SGDC), do Governo Federal.

A Thales Alenia Space já desenvolveu o satélite SGDC-1, lançado em 2017 e operado pela Telebrás, com o objetivo de fornecer um ambiente digital seguro e independente para telecomunicações estratégicas do governo.

A joint venture é controlada pela empresa francesa Thales (67%) e pela companhia italiana Leonardo (33%), dois dos maiores grupos aeroespaciais da Europa.

Cientistas fazem computador quântico 'voltar no tempo'

Pesquisa não apontou forma de humanos voltarem ao passado.


Um grupo de cientistas conseguiu restaurar um computador quântico público da International Business Machines (IBM) e fez com que o sistema "voltasse no tempo", retornando ao estado anterior em que se encontrava.

A pesquisa, liderada pelo Instituto de Física e Tecnologia de Moscou, foi publicada na revista "Scientific Reports". "Criamos artificialmente um estado que evolui em uma direção oposta à da flecha termodinâmica do tempo", explicou Gordey Lesovik, físico quântico líder da pesquisa.

Conduzido por pesquisadores de Lesovik e do Laboratório Nacional Argonne, nos Estados Unidos, o estudo mostrou que cerca de 85% do estado anterior do computador quântico foi restaurado. O objetivo era reverter o tempo em um único elétron. Com isso, uma das leis da física foi violada para que o algoritmo criado alterasse o estado de desenvolvimento quântico de forma que ele começasse a voltar para trás, o que representa o tempo como uma flecha que só pode ir do passado para o futuro e nunca vice-versa. "Esse é um trabalho de uma série de estudos sobre a possibilidade de violar a segunda lei da termodinâmica", escreveram os cientistas, que fizeram o experimento em sistemas de dois e três qubits.

Graças a um programa especial, o computador rebobinou a fita do tempo em uma fração de segundo, retornando da desordem para a ordem. Em um computador formado apenas por dois qubits, o fenômeno ocorre em 85% dos casos, enquanto que o de três qubits, passa para 50%. De acordo com a pesquisa, "enquanto na natureza a conjugação complexa necessária para a reversão do tempo pode parecer exponencialmente improvável, pode-se projetar um algoritmo quântico que inclui conjugação complexa e, assim, inverter um dado estado quântico". A expectativa dos cientistas é que os resultados do estudo possam contribuir para ajudar outros pesquisadores da área a voltar no tempo.

Via: AGÊNCIA ANSA

quinta-feira, 3 de outubro de 2019

Nasa diz estar próxima de anunciar vida em Marte

Cientista diz que estamos na iminência de descobrir vida em Marte, mas que "não estamos preparados para isso".


Jim Green, cientista-chefe da Nasa, afirmou em entrevista para o The Telegraph, que a agência está perto de fazer anúncios sobre vida em Marte. Green prevê que a descoberta deve acontecer em algum momento nos próximos dois anos.

"Será revolucionário. Será como quando Copérnico disse 'não, nós giramos em torno do Sol'. Completamente revolucionário. Vai começar uma nova linha de pensamento. Eu não acho que estamos preparados para os resultados. Não estamos", afirmou Green.

Em julho do ano que vem, a Nasa planeja enviar mais uma sonda ao planeta, a 'Mars 2020'. A previsão é de que ela tenha sucesso na busca por vida no Planeta Vermelho. Essa missão terá um custo estimado de US$2 bilhões, aproximadamente R$ 8 bilhões.

Além dela, a Agência Espacial Europeia (ESA), também enviará uma sonda ao planeta. A 'ExoMars' está programada para chegar em Marte nos primeiros meses de 2021.

Jim Green garante que as duas missões vão proporcionar uma "ótima oportunidade de encontrar vida", e afirma que "nunca fomos tão longe" dentro do planeta.

Em junho de 2018, a Nasa anunciou ter encontrado indícios de vida antiga em Marte. Na época, moléculas orgânicas foram encontradas em rochas sedimentares de três bilhões de anos perto da superfície do Planeta Vermelho.

Infelizmente, teremos que aguardar mais um pouco para descobrir o que a 'Mars 2020' vai encontrar em Marte.

Via: Fox News